伯利恒 “犹大最小的城”却是耶稣的诞生地
发布时间:2019-09-11   动态浏览次数:

  据圣经记载,以色列最出色的王者大卫王,他的家乡就在伯利恒,大卫是土生土长的伯利恒人。另一个比大卫王还要出名的伟人,耶稣也诞生在这个不见经传的小城伯利恒中。正如圣经上记载的先知的预言:“伯利恒以法他啊,你在犹大诸城中为小。将来必有一位从你那里出来,在以色列中为我作掌权的;他的根源从亘古、从太初就有。”

  伯利恒在哪里?那是一个犹大高地上的一座小城,俯瞰从耶路撒冷通往别示巴的大道。这个地方今天也叫贝特莱海姆,位于圣殿山西南偏南约9公里,海拔约为777米,与耶路撒冷的海拔大致相等。

  伯利恒最初显然叫以法他。雅各把拉结葬在通往以法他的路上,“以法他就是伯利恒”。雅各的儿子犹大的早期后代包括“伯利恒之父撒玛”和“伯利恒之父户珥”,“户珥是以法特的长子”。

  这可能指撒玛和户珥是后来在伯利恒定居的以色列人的祖先。以色列人进入迦南以后,伯利恒被分给犹大部族做产业,但圣经列出犹大人的城时,都没有指名提到伯利恒,也没有任何资料显示昔日伯利恒的规模和重要性。

  由于西布伦部族境内有另一个伯利恒,为了区别,犹大的那个伯利恒常常称为以法他,或称为“犹大的伯利恒”。虽然士师以比赞可能是犹大的伯利恒人,但由于圣经没有提到犹大或以法他,所以许多学者认为,以比赞是西布伦的伯利恒人。以利米勒一家,包括妻子拿俄米和两个儿子,都是伯利恒人,后来摩押女子路得跟随拿俄米回到故乡。

  波阿斯也是伯利恒人,路得记余下的记载都关系到耶稣的祖先,大卫是“伯利恒人耶西”的儿子。他在犹大的伯利恒出生,在那一带牧放父亲的羊群。后来撒母耳膏立大卫做未来的以色列君王,也是在伯利恒。

  大卫在逃亡期间曾经渴望能喝到伯利恒城门旁的池水,而当时非利士人的前哨就在伯利恒。现今在伯利恒的北边仍有三口水井。

  当年,大卫手下出色的勇士伊勒哈南,还有大卫的外甥约押、亚比筛、亚撒黑,都是伯利恒人的儿子。健步如飞的亚撒黑被勇猛的押尼珥杀死后,被葬在伯利恒。

  伯利恒在应许之地的中央,毗邻大道,又处于战略位置(由于建在石灰岩山脊上而居高临下),而且是大卫的家乡。尽管如此,大卫没有在伯利恒建都。直到所罗门的儿子罗波安在位时,圣经才再次直接提及伯利恒,说罗波安建造坚固城,当中包括伯利恒。耶路撒冷被巴比伦摧毁之后,犹大剩余的人在伯利恒附近停留,打算下到埃及去。从巴比伦获释回乡的人包括伯利恒人。

  在各部族分地的记载里,伯利恒没有列在犹大部族的城中。虽然圣经的一些经卷记述某些人物时曾经提到伯利恒,但伯利恒看来不是大城,人口也不多。

  当耶稣降生为人时,伯利恒只是个“村子”而已。因此,弥迦先知在弥迦书5:2关于弥赛亚的预言中说,又叫以法他的伯利恒是“犹大最小的城”,但伯利恒虽渺小,却有独特的殊荣——弥赛亚将要从中出来。犹太人明白这个预言是指弥赛亚或基督会在伯利恒出生,从这座城出来,他们的祭司长和抄经士也相信这个预言。

  所以,马利亚虽在加利利的拿撒勒怀孕,却在犹地亚的伯利恒生下耶稣,从而应验了圣经的预言。按照现今的路线,马利亚一路翻山越岭,长途跋涉了约莫150公里(93英里)。

  耶稣诞生时,牧人正露宿野外,在晚上守更,看顾羊群。年中任何季节,牧人都可能在白天到野外牧放羊群;但牧人在夜间与羊群一同露宿野外,却是季节性的;这清楚显示耶稣是在哪个季节诞生的。巴勒斯坦的雨季大概始于十月中,延续好几个月。到了十二月,伯利恒与耶路撒冷一样,夜间时常结霜。伯利恒的牧人露宿野外一事,显示当时雨季还没开始。由于寒冷多雨的十二月远行尤其困难,所以凯撒奥古斯都不大可能在这个时候下令犹太人登记户口,不必要地惹怒他们。

  耶稣在伯利恒一个客店的牲畜棚里诞生。后来有几个从东方来的占星术士到伯利恒寻找“那个小孩”,当时耶稣的父母已经离开牲畜棚,住进了一所房子。由于上帝发出警告,占星术士没有向希律王报告就走了。希律王命人杀光伯利恒和周围地区两岁以下的男孩;还是小孩的耶稣因为得到上帝的保护而没有遇害。

  今天的伯利恒成为宗教朝圣的旅游胜地,每年到伯利恒朝圣和旅游的人数达200多万,旅游及相关行业已上升为当地经济的支柱产业,从业人员约占就业人口的20%。预计2019年造访伯利恒的外来香客和游人将达500万人现场报码伯利恒这座饱经沧桑的千年古城,正在焕发出新的生机和活力。